Hardy en Statham in remake Escape from New York?

Escape from New York

MGM Home Entertainment

Studio Canal heeft de rechten voor een remake van John Carpenters Escape from New York (1981) in handen. Hamvraag is nu wie de hoofdrol van tough guy Snake Plissken zal spelen. Aanvankelijk klonk het nog dat het tussen Jeremy Renner en Gerard Butler ging. Renners babyface roept weinig geloofwaardigheid over zich voor de rol van Plissken, maar Butler was geen slechte keuze geweest. Nu dingen Tom Hardy en Jason Statham naar de job. Hardy is het soort acteur dat jaren in de luwte groeide, maar sedert Inception terecht de coming man in Hollywood is. De spierbundel Statham hoeven we sinds zijn onsterfelijke opwachtingen in Guy Ritchie’s Snatch en Lock, Stock and Two Smoking Barrels niet meer voor te stellen. Beide acteurs willen maar al te graag hun tanden in de rol van Snake Plissken zetten. Hardy kan er zijn A-list status mee verzilveren, Statham kan er zijn slabakkende carrière mee uit het slop halen. Maar waarom is die vertolking van Snake Plissken zo felbegeerd?

The world’s greatest leader is a hostage in the most dangerous place on Earth. Now only the deadliest man alive can save him.

Escape from New York

MGM Home Entertainment

In 1981 verscheen John Carpenters Escape from New York in de filmzalen. De wereld maakte de kennis met Snake Plissken. Een voormalige soldaat van de Amerikaanse special forces die op het verkeerde pad belandde. Niet dat hij veel wroeging toont om die carrièreswitch. Snake Plissken is de ultieme anti-held. Snake is een baas. Hij droeg een ooglapje lang voor de serie Clan het hypete, en heeft een brute tattoeage van een cobra op zijn buikspieren prijken. Kurt Russell, die toen als belangrijkste wapenfeit de rol van Elvis in een TV-film kon voorleggen, tekende voor de rol. Russell vertolkte een onvergetelijke Snake als een outlaw verdwaald in een futuristische dystopie. Naar eigen zeggen vond hij inspiratie bij Clint Eastwood zijn westernvertolkingen.

Escape from New Yrok

MGM Home Entertainment

S.D. Plissken… American, Lieutenant: Special Forces Unit “Black Light”. Two Purple Hearts, Leningrad and Siberia. Youngest man to be decorated by the President. Then you robbed the Federal Reserve Depository… life sentence, New York maximum security penitentary. I’m about to kick your ass out of *the world*, war hero…

Escape from New York

MGM Home Entertainment

We schrijven 1997. De derde wereldoorlog woedt volop. De Amerikaanse president is op weg naar een vredesoverleg met de hoge omes van de Sovjet-Unie en China wanneer zijn vliegtuig crasht. Heeft de brave man even pech dat hij uitgerekend in Manhattan Island neerstort. Omwille van de onstuitbare bevolkingsaangroei en dito criminaliteit heeft de VS daar een grootschalige gevangenis neergepoot. Crimineel Snake Plissken krijgt 24 uur om de president en de geheime tape die hij bij zich draagt terug halen. Zijn beloning? Gratie. Zoals te verwachten staat een dergelijke plot garant voor een brute actieprent in desolate enscenering die No Future! schreeuwt. Isaac Hayes als de boosaardige Duke of New York City! Lee Van Cleef als de weinig betrouwbare politiecommissaris Hauk die Snake de deal aanbiedt! Escape from New York zou uitgroeien tot een cultfilm met grote C. De film, gemaakt met een schamele 6 miljoen dollar, liet ook de kassa’s stevig rinkelen.

Escape from New York

MGM Home Entertainment

In 1988, the crime rate in the United States rises four hundred percent. The once great city of New York becomes the one maximum security prison for the entire country. A fifty-foot containment wall is erected along the New Jersey shoreline, across the Harlem River, and down along the Brooklyn shoreline. It completely surrounds Manhattan Island. All bridges and waterways are mined. The United States Police Force, like an army, is encamped around the island. There are no guards inside the prison, only prisoners and the worlds they have made. The rules are simple: once you go in, you don’t come out.

Later zouden John Carpenter en Kurt Russell opnieuw de handen in elkaar slaan voor de sequel Escape From L.A. (1996). Ditmaal fungeerde Russell ook als producent en medeschrijver. De sequel kon echter op heel wat minder bijval rekenen. Geen idee waarom eigenlijk, de bijrollen van Steve Buscemi als Map to the Stars Eddie en Pam Grier als Hershe Las Palmas zijn hilarisch. En ziet het geoefend oog van de cultfilmliefhebber daar Bruce Campbell (The Evil Dead , Army of Darkness) in een bijrol?

Escape from L.A.

Paramount Pictures

Escape from L.A. werd compleet de grond in geboord door de critici. Ook op commercieel vlak was de film bezwaarlijk een hoogvlieger. Russell dacht er anders over.

I did Escape from L.A.  because I wanted to play Snake one more time and I wanted to work with John one more time. That film will not die.

Toch is de eeuwigheid vooral voor Escape from New York gegund, die terecht als een klassieker wordt gezien.  Met de jaren klonken af en toe geruchten over een derde aflevering. Vurige Snakefans hoopten dat Carpenter Escape From Earth zou maken, het vervolg waarop de regisseur voor de tegenvallende boxoffice had gezinnenspeeld . Helaas, pindakaas. Chris R. Notarile zou in 2010 wel de kortfilm Escape from New Jersey draaien. Een overduidelijke fanboyfilm, gemaakt met een budget van 5.000 dollar. Ach, je moet ergens beginnen.

Escape from L.A.

Paramount Pictures

Regisseur Carpenter raakte in de jaren ’90 vervolgens aardig op de dool. Als zijn naam nog eens valt, heeft dat vooral te maken met een zoveelste Carpenterremake. Herverfilmingen van ’s mans klassiekers uitbrengen is al enkele jaren bon ton in Hollywood. Een lijstje? The Fog (1980, 2005), Assault on Precinct 13 (1976, 2005), Halloween (1978, 2007), The Thing (1982, 2011). En nu staat er dus een remake van Escape from New York in de steigers. Producent Joel Silver droomt zelfs al luidop over een trilogie. Al dan niet met Tom Hardy of Jason Statham in de hoofdrol. Toegeven, de film ziet er vandaag de dag gedateerd uit. En het futuristische 1997 ligt ook alweer 16 jaar achter ons. Maar een film wordt lang niet altijd gemaakt door vernuftige cameratechnieken en speciale effecten. De charme zat hem in de iconische vertolking van het personage Snake Plissken. Kurt Russell, de enige echte Snake Plissken, klinkt dan ook niet bepaald euforisch over de geplande remake.

As far as remakes are concerned, they’ve done a lot of those that I made. They did some Disney movies, like The Computer Wore Tennis Shoes, , they took Stargate and turned it into a TV show, they took Backdraft and made it into two fire-fighter shows on TV, they’re gonna redo The Thing, they’re gonna redo Escape from New York, and as I like to say all day long, “That’s all well and good but wait till Stuntman Mike hears about this!

Wie Russell in Quentin Tarantino’s Death Proof aan het werk zag als Stuntman Mike, kan er zich wellicht iets bij voorstellen.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
TAGS: , , , , , , , , , , , , ,

Comments are closed.