1995: Casino

Casino

Universal Pictures

Rating: ★★★★☆

Het hele jaar lang halen we elke week films boven die verschenen in het jaar 19*5 of die een bepaalde verjaardag mogen vieren in 2015. Deze week volgt er een throwback naar het gangsterepos van Martin Scorsese uit 1995 genaamd Casino. 

1973. Gokspecialist Sam “Ace” Rothstein (Robert De Niro) wordt door de maffia naar Sin City gehaald om het beroemde Tangiers Casino van de Teamsters te leiden. Ace boekt met zijn idiosyncratische aanpak groot succes en verdubbelt de winst van het casino. Daarom komen ook maffia ‘tough guy’ Nicky Santoro (Joe Pesci) en zijn crew naar Vegas om de organisatie van Rothstein te beschermen. Sam vindt in Las Vegas ook de liefde in de ravissante maar gulzige Ginger (Sharon Stone), wie hij uiteindelijk met voldoende geld en juwelen kan overtuigen om met hem te trouwen. Maar Ginger vreet zich al snel door het geld heen en wil op de vlucht met haar ex Lester (James Woods). Ook de Tangiers-organisatie wordt steeds stroever aangezien Nicky steeds meer media- en FBI-aandacht naar zich toetrekt met zijn gewelddadige persona.

Casino

Universal Pictures

Regisseur Martin Scorsese had vòòr Casino al zijn strepen verdiend als regisseur, zeker wat betreft maffiafilms. Als één van de ‘movie brats’ maakte hij in 1973 Mean Streets gebaseerd op eigen ervaringen in de Italiaanse buurt van New York. In 1990 schiep hij de gangsterklassieker Goodfellas, gebaseerd op het boek van Nicholas Pileggi. Er zijn veel gelijkenissen tussen de twee en ook Casino is gebaseerd op een boek van Pileggi, die het script voor de film meeschreef.

Het is met andere woorden onmogelijk om Casino te beoordelen zonder Goodfellas. Veel critici en fans wezen de film af als een zwakkere, langdradige versie van de film uit 1990. Grotendeels onterecht, naar de bescheiden mening van deze auteur. Integendeel, het is een grootschalig werk met uitstekende acteerprestaties, dat een interessant beeld geeft over Las Vegas in de jaren 70.

Casino is dus zoals vele Scorsese-films een ‘rise-and-fall’ verhaal (cf. Goodfellas, The Wolf of Wall Street). Verder representeert het een droomwerkelijkheid waar we allemaal in willen geloven: de duurste auto’s en tuxedo’s, droomvrouwen, een magische, tijdloze plaats, kortom, ‘the city that never sleeps’. Maar meer dan dat, een crew die alle politici en regeringsmensen in hun achterzak heeft en gedaan krijgt wat ze wilt. Alleen al voor dat interessante perspectief en de energieke vertelling door Rothstein en Santoro, is de film de moeite waard om te bekijken. Casino kreeg kritiek voor het excessieve geweld, maar zo ging het er nu eenmaal aan toe. Pileggi stond immers in contact met één van de ex-leiders van een casino voor de maffia. In één afgrijselijke scène martelt Nicky iemand met een schroefbank.

“In Vegas, everybody’s gotta watch everybody else. Since the players are looking to beat the casino, the dealers are watching the players. The box men are watching the dealers. The floor men are watching the box men. The pit bosses are watching the floor men. The shift bosses are watching the pit bosses. The casino manager is watching the shift bosses. I’m watching the casino manager. And the eye-in-the-sky is watching us all.”

Verder zorgt de combinatie Joe Pesci en Robert De Niro als twee gangsters sowieso voor vuurwerk. Casino is dus een fascinerende studie over de Las Vegas-machine en een gangster must-see.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
TAGS: , , , , , , , ,

Comments are closed.