1966: The Fortune Cookie

The Fortune Cookie

MGM

Dieter

Dieter

Het hele jaar lang halen we films boven die verschenen in het jaar 19*6 of die een bijzondere verjaardag mogen vieren in 2016. Deze week brengen we een terugblik op The Fortune Cookie uit 1966.

Regie: Billy Wilder
Cast: Jack Lemmon, Walter Matthau, Ron Rich, Judi West, Cliff Osmond, Lurene Tuttle, Harry Holcombe, Les Tremayne
Muziek: André Previn

Billy Wilder wordt algemeen beschouwd als één van de belangrijkste regisseurs uit de Amerikaanse filmgeschiedenis. Wilder begon rechten te studeren in Wenen, maar gaf daar de brui aan toen hij de kans kreeg om journalist te worden. Zo kwam hij in aanraking met de filmindustrie, werd een gevierd scenarioschrijver en sloeg dan noodgedwongen op de vlucht voor het oprukkende nazisme. De hel van de concentratiekampen kostte bijna z’n hele familie het leven. In die periode week de cineast uit naar Frankrijk, om zijn naam vervolgens met groeiend succes te vestigen in de Verenigde Staten.

The Fortune Cookie

MGM

The Fortune Cookie behoort misschien niet tot de absolute hoogtepunten van Wilders monumentale filmografie (denk aan Double Indemnity, Sunset Boulevard, Some Like It Hot of The Apartment), maar is zeker aan een herontdekking toe.

Jack Lemmon vertolkt een CBS-cameraman die tijdens een American football-wedstrijd geramd wordt door de overijverige en boomlange sterspeler van de thuisploeg. Hoewel de sportverslaggever er slechts een lichte hersenschudding aan over houdt, zet z’n schoonbroer – een gewetenloze advocaat die meteen brood ziet in het ongeluk – hem onder druk om de medische gevolgen van de aanvaring zwaar aan te dikken.

Door te doen alsof zijn zwager het besterft van de pijn en hem het hulpeloze slachtoffer te laten uithangen, hoopt de raadsman (Oscar-winnende rol van Walter Matthau) om samen met hem een fikse schadeclaim op te strijken. De reporter wil aanvankelijk niks met het plan te maken hebben, maar besluit dan toch om het spelletje mee te spelen – omdat in de hele schijnvertoning ook een manier schuilt om z’n ex-vrouw weer voor zich te winnen.

The Fortune Cookie

MGM

Het gekibbel tussen de twee mannelijke tegenpolen en hun sluwe oplichterspraktijken leiden tot een vaak knotsgekke farce, die Wilder met veel gevoel voor timing in beeld zet. Hoewel de plot naar het einde toe iets te lang blijft aanslepen, zorgen de ongemeen scherpe dialogen voor komisch vuurwerk.

De Amerikaanse film- en theatercriticus Vincent Canby omschreef The Fortune Cookie destijds als “an explosively funny live-action cartoon about petty chiselers who regard the economic system as a giant pinball machine, ready to pay off anyone who tilts it properly”. Al zal dit hard-boiled blijspel waarschijnlijk het best herinnerd blijven als de eerste samenwerking tussen Jack Lemmon en Walter Matthau – twee generatiegenoten die een legendarisch duo gingen vormen (de vrijgezellenkomedie The Odd Couple is allicht de populairste van de tien films waarin ze het scherm deelden) en vrienden voor het leven werden.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
TAGS: , , , , , , , , , , , , , , ,

Comments are closed.