5x must-see Woody Allen

Sony Pictures Classics

Vanaf deze week kan je in de bioscoop de nieuwste film van Woody Allen bekijken, To Rome with Love. Zoals uit de titel blijkt, reist Woody deze keer af naar Rome met o.a. Ellen Page, Alec Baldwin, Jesse Eisenberg, Roberto Benigni en Penelope Cruz. Naar aanleiding van deze release geef ik jullie een lijstje mee van vijf Woody Allen-films die je zeker moet gezien hebben.

United Artists

1. Annie Hall (1977)

Woody won de Oscar voor beste film, beste regisseur én beste screenplay voor zijn beroemdste film Annie Hall. Zijn voormalige vriendin Diane Keaton won ook een Oscar voor haar rol als Annie. Met deze film schildert Woody een sfeervol portret van de liefde en van de jaren 70. Hij schrijft net zoals in het latere Manhattan een ode aan zijn stad New York City. Woody speelt een komiek, Alvy Singer. Hij wil achterhalen waarom precies zijn relatie met Annie is stukgegaan. Het is een film over relaties, over seks, over existentiële vragen, over leven en dood, over het verschil tussen man en vrouw, over intellectualisme. Annie Hall is doorspekt met typische Woody Allen-humor en zelfrelativering. Hij spot met zijn joodse afkomst en zijn eigen neurotische persoonlijkheid. Er zijn teveel memorabele scènes en quotes om uit te kiezen. Denk bijvoorbeeld aan de scène waarin Alvy en Annie de kreeften in de kookpot willen stoppen. Of de scène waarin Alvy uitgaat met een journaliste, die na de seks haar ervaring beschrijft als “really a Kafka-esque experience”. Nog eentje:

Annie: “Alvy, you’re incapable of enjoying life, you know that? I mean you’re like New York City. You’re just this person. You’re like the island unto yourself.”
Alvy: “I can’t enjoy anything unless everybody is. If one guy is starving someplace, that puts a crimp in my evening.”

Orion Pictures Corporation

2. Hannah and Her Sisters (1986)

Misschien wel de Woody Allen-film met de beste cast en acteerprestaties. Michael Caine en Dianne Wiest wonnen allebei verdiend een Oscar voor hun bijrol. Mia Farrow, Woody’s vriendin van 1980 tot 1992, speelt Hannah. Hannah is getrouwd met Elliot. Elliot heeft een affaire met zus nr. 1 (die al vijf jaar samenwoont met een veel oudere schilder). Zus nr. 2 heeft een date met Mickey, de neurotische ex-man van Hannah (gespeeld door Woody zelf, natuurlijk). Het verhaal is typisch Woody: overspel, een ongelukkig huwelijk, een existentiële crisis, het lot, en het belang van familie. Op het eerste zicht is het een pessimistische film waarin niemand het geluk kan vinden. Maar er vallen geen doden, zelfs al heeft de neurotische Mickey steeds het gevoel dat hij zal sterven aan een of andere ziekte. Een dialoog tussen Mickey en zijn collega Gail:

Gail: “Two months ago, you thought you had a malignant melanoma.”
Mickey: “Naturally, I, I- Do you know I- The sudden appearance of a black spot on my back!”
Gail: “It was on your shirt!”
Mickey: “I- How was I to know? Everyone was pointing back here.”

Miramax Films

3. Mighty Aphrodite (1995)

De film opent net zoals in de oude Griekse tragedies met een Grieks koor in een oud amfitheater, dat het lot bezingt van één of meer tragische helden. Vervolgens gaan we plotseling over naar een scène waarin Lenny (Woody) en zijn vrouw Amanda (Helena Bonham Carter) in een hedendaags restaurant dineren. Alleen al die plotse overgang is lachwekkend. Het zet de ironische toon voor de rest van de film. Woody verkleedt een komedie over een man die zoekt naar de echte moeder van zijn geadopteerde zoon als een Griekse tragedie (met een koor, Zeus, Oedipus, Cassandra, etc.). Het is een zeer geslaagde en hilarische innovatie. Ook het feit dat de echte moeder van het briljante wonderkind Max niet alleen een dom kalf, maar ook een pornoster is, zorgt voor veel grappige situaties. Oscarwinnaar Mira Sorvino is verrukkelijk in de rol van Linda Ash, de pornoster in kwestie (let vooral op haar stem!). Enkele quotes:

Chorus: “Curiosity, that’s what kills us. Not muggers or all that bullshit about the ozone layer. It’s our own hearts and minds.”

Linda: “And so there I am on the first day, on the set, and there’s this guy fucking me from behind, right, and there’s these two huge guys dressed like cops in my mouth at the same time and I remember thinking to myself, ‘I like acting. I wanna study.'”

Icon Film Distribution

4. Match Point (2005)

Woody verlaat New York en ontdekt Londen. Het verschil in setting gaat gepaard met een ommekeer in genre. Match Point is géén komedie, maar misschien het dichtste dat Woody ooit gekomen is tot een thriller. De film vertoont zelfs film noir-elementen: de femme fatale van dienst is Scarlett Johansson. Chris (Jonathan Rhys Meyers), een ex-professionele tennisspeler, raakt bevriend met de rijke pretty boy Tom Hewett (Matthew Goode). Toms zus wordt snel verliefd op Chris, maar Chris heeft zijn zinnen gezet op Toms verloofde, de overdonderend verleidelijke Nola (Johansson). Wat begint als een heel sfeervolle, romantische film (compleet met passionele kus in de gietende regen), ontaardt in een verontrustende nachtmerrie. De cast zorgt voor heel sterke acteerprestaties. Ook het lot speelt opnieuw een grote rol. Match Point opent met een tennismatch: er wordt ingezoemd op de tennisbal, die stuit op het net en vliegt de lucht in. Even is er een 50/50 kans: langs welke kant van het net zal de bal vallen? Het blijkt een belangrijk motief naar het controversiële einde toe.

Nola: “Did anyone ever tell you you play a very aggressive game?”
Chris: “Did anyone ever tell you you have very sensual lips?”
Nola: “Extremely aggressive.”
Chris: “I’m naturally competitive.”

Paradiso

5. Midnight in Paris (2011)

Na Londen en Barcelona (Vicky Cristina Barcelona) is het de beurt aan Parijs. Owen Wilson speelt Gil, een Amerikaan die met zijn verloofde Inez (Rachel McAdams) op vakantie gaat naar Parijs. Gil is een echte romanticus. Hij ontdekt al snel dat Parijs misschien wel de perfecte inspiratiebron is voor de roman die hij zo graag wil schrijven. Maar Inez deelt zijn passie niet. Tijdens een van zijn nachtelijke wandelingen komt Gil als bij wonder terecht in de jaren 20. Woody maakt gretig gebruik van deze time travel om een hele reeks beroemde schrijvers, schilders en muzikanten te presenteren: Ernest Hemingway, Zelda en F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Cole Porter, Pablo Picasso, Salvador Dalí… Midnight in Paris is een dromerige, nostalgische en heel romantische film, met prachtige muziek en vertolkingen. Michael Sheen is heerlijk als de betweterige intellectueel, en Marion Cotillard doet harten sneller slaan als de mooie Adriana. Tom Hiddleston, Kathy Bates en Adrien Brody zijn allen geweldig in hun bijrol. Woody wint opnieuw een Oscar (beste screenplay) en toont dat hij nog steeds kan schrijven en regisseren. Hij verdient terecht lofbetuigingen voor deze schitterende feelgood-film.

Man Ray: “A man in love with a woman from a different era. I see a photograph!”
Luis Buñuel: “I see a film!”
Gil: “I see insurmountable problem!”
Salvador Dalí: “I see rhinoceros!”

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
TAGS: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Comments are closed.